专访Authentise创始人:防盗版将促进3D打印行业

盗版 说起盗版,许多人首先想到的是软件、音乐、书籍、影视等领域;事实上在3D打印领域,盗版也是一个严重的问题。为了方便客户打印,3D模型设计师们通常会将设计作品的源文件交给客户;但一旦客户得到了源文件,他们就可以自行复制、修改、传播,设计师很难对其行为进行监控,维权成本也较高。

硅谷创业公司Authentise便是为解决这一问题而创立。他们 以API的形式提供了一套解决方案 ,设计师可以将作品上传到自己创建的网站,并嵌入Authentise的API,使3D模型的购买者在不接触源文件的情况下直接进行打印。 Authentise的办公室位于硅谷山景城的美国国家航空航天局研究园区内,和著名的奇点大学(Singularity University)在同一栋楼中;在这里,雷锋网记者见到了Authentise的创始人创始人Andre Wegner。 Wegner来自英国,此前在尼日利亚做风险投资。2012年,3D打印成为资本市场的热点;尽管Wegner此前从未听说过这项技术,但他对制造业,意识到了3D打印可能给产业链带来的改变:“它或许无法替代大规模制造,但可以取代一些生产,在15年之内,大概有10%的物品都将由3D打印制造出来。” 从尼日利亚来到美国创业的他并没有像这个行业的多数创业者一样选择从事3D打印机的设计或制造工作,而是决定从服务切入。“3D打印确实有很多机械方面的问题需要解决,人们需要更好的打印机,能更快地打印、打印更好的材料,但这不是我们要解决的问,我自己并不是一个IT人。” 商学背景出身的Wegner注意到了产业链上的另一个层面的需求。“80%的顶级设计师因为害怕作品遭窃而不愿意分享他们的设计,”他针对Shapeways等网站上的设计师进行了调研,发现他们缺乏保护自己的作品的渠道:“传递设计作品的唯一方法就是发送源文件,就像MP3,过去你要听歌你必须拿到MP3文件。” 打印 保护源文件的需求不仅来自于设计师,也来自于大多数3D模型的购买者。“客户希望获取更优质的设计,而如果设计师们心存疑虑,客户也会因此受到影响。”他还表示,客户希望以更简便的方式进行打印:“如果你能直接从网站上打印,为什么要去下载文件呢?” 参考音乐领域的Spotify,Authentise推出了一套能让客户不接触源文件就直接打印的解决方案,他称其为“流打印”(Streaming Printing)。 Authentise采用直销的方式,Wegner透露,目前共有6家3D设计公司使用了Authentise的服务,包括CGTrader和Pinshape。在盈利模式方面,Authentise采用从设计作品的销售中提取分成的形式。Wegner并未透露他对于客户数量或收入的预期,不过他希望在未来一年内使用其服务的设计作品能达到10万件,“这些设计的价格很低,平均只有几美元,我们分到的收入不会很多。” 他相信保护知识产权能促进整个3D打印行业——没有这样的保护,设计师会担心,可用的设计作品就会更少,导致购买3D打印机的人更少,3D打印机的研发者也就更少。“我的意思是,这个产业从设计开始,如果有更多高质量的设计被发布,那就能改变3D打印产业,所有人都会更富有。” 但另一方面,设计师们使用了Authentise的服务意味着Authentise可以接触到设计作品的源文件,作为初创公司的Authentise如何使设计师相信自己不会窃取这些文件呢? Wegner承认这是个棘手的问题,不过他认为Authentise的业务属性意味着它对于信誉极其敏感,有助于获取信任:“一旦我们失去了人们的信任,我们就失去了所有的业务;只要我们在信誉方面出现了一次问题,那就没有人会相信我们了。” 谈到Authentise与3D设计销售平台Shapeways的区别,Wegner表示,尽管后者也能避免让购买者直接接触到源文件,但它主要针对消费市场,难以满足在个性化与成本方面有更高要求的企业客户,因为打印的工作被Shapeways包揽,“客户无法自己进行打印”;此外Shapeways的品牌相对强势,使得设计师难以建立起自己的品牌。“我们不会做自己的电商平台,我们是帮助人们建立新的Shapeways,”Wegner称。 尽管因为与奇点大学相邻,Authentise可以接触到很多优秀的人才,但Wegner依然认为公司目前最大的挑战是招人是公司目前最大的挑战:“我们对人才有很多方面的要求,比如能写代码、对3D打印感兴趣、了解设计师需求……最重要的是要和我们有共同的愿景。” “你们的愿景是什么?” “我们希望让分布式制造变得可能。”
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