IBM和HP对“刀片服务器标准”的看法

众所周知,在典型的IT环境中,可能存在三到四个计算层:前端是高速缓存和安全服务器;中间层是应用服务器;后端是数据处理服务器。每个计算层的服务器都分别与其对应的存储设备连接。
随着应用需求的扩张,越来越多的智能设备被加入到网络之中,但考虑到总体拥有成本(TCO),企业又必须避免PC、服务器、存储和网络等设备的无节制增长。因此,IT基础设施简化的理念为越来越多的企业所认同。刀片服务器的优势就在于:它实现了“IT基础设施简化”理念向实际应用的飞跃,不但具备了机架式服务器的所有优势,而且具备了更强的易用性和可管理性。具体表现在:一、降低硬件成本;二、简化部署和维修;三、最大限度地利用数据中心的空间;四、减少功率消耗。
IBM系统与科技事业部X系列服务器产品经理周俊杰告诉《中国电子报》记者,刀片服务器优势显而易见。其最新的BladeCenter H更可将客户的业务数据传输速度提升10倍,在一个全新的水准上加速业务创新的进程。其中采用多内核Cell芯片的刀片服务器大大提高了娱乐和媒体应用的实时响应速度。JS21和超低功耗HS20的发布,将为客户带来性价比的超值体验。
中国惠普工业标准存储暨服务器产品部产品市场经理陈鸣对《中国电子报》记者讲,目前网游、.com发展非常迅猛,增长速度很快,刀片服务器在这一市场中有很好的应用前景,优势主要表现在5个方面。第一,刀片安装部署非常快速。例如在第九城市的“魔兽世界”游戏这个项目中,一个数据中心400多台刀片服务器和相关存储设备,只用大约10天左右的时间就完成了所有硬件、软件及游戏应用的安装和部署。第二,刀片节约空间节省开支。网游等相关行业所用服务器的数量巨大,因此对空间的需求也非常大,费用很昂贵。刀片密度非常高,很适合这些企业以及电信运营商等用户使用。第三,节省电力。据估算,HP刀片服务器比传统服务器大概能节省25%的电力,节电节能,既节约资源,又减少开支。第四,缆线管理十分方便。这对工程的管理以及系统的稳定性都有大幅提升。第五,服务器的管理效率也会大大提高。刀片服务器提倡的是远程无头化管理,通过HP的管理软件,一个工程师大概能管理上百台刀片服务器。
浪潮北京公司服务器产品经理丁昱认为,刀片服务器具有机架式、塔式服务器无法比拟的管理性、能源控制、可靠和可用性优势,刀片服务器市场一定会有很大的发展。浪潮到目前为止已经推出过两代刀片服务器产品,目前已经是第二代刀片服务器产品。
标准和管理是瓶颈
关于说到刀片服务器的标准和管理,据记者的采访了解,目前在刀片市场上,基本上是IBM、HP两家在争。IBM和HP分别排在老大和老二的位置,据称排在第三名的戴尔也在积极筹划自己的刀片服务器标准。
对于标准问题的解决,一位业界的资深人士告诉记者,标准之争就是利益之争。虽然不同的技术标准严重阻碍了产业的发展,但各方都有自己的利益范围,要让厂商从产品设计(可以绑死客户)转移到开放标准的设计(可能有助于竞争对手)相当困难。特别是厂商都有各自的专有标准时,这个问题更加严重,没有人会想去助长竞争对手的。
目前,在缺乏标准情况下,各厂商产品的机壳、刀片,以及其他组件间难以和其他厂商互通,容易被单一厂商绑住而导致企业却步。其他的问题还包括解决散热与电源,以及提供刀片的管理软件。整个市场由此浮现出IBM、HP、Sun、Dell等公司都坚守自己的阵地,一方面积极使用自己的技术标准来延伸,不断丰富刀片服务器的性能,另一方面努力扩充自家标准联盟的实力和产品市场占有率。
HP市场经理陈鸣告诉《中国电子报》记者,大家谈标准,很多都是基于市场宣传或市场炒作的想法。其实刀片服务器本身就是一个标准化的产品,譬如刀片用到的芯片X86处理器――Intel至强或AMD Opteron处理器,都是标准的平台,HP机架式、塔式服务器也是采用这样的CPU,都是开放的标准的平台。对于用户来说,他在机架或塔式服务器上跑的应用程序,在刀片服务器上也能非常方便地使用,根本不存在移植的问题。从这个意义上来说,刀片服务器其实已经是开放的标准平台了。
IBM系统与科技事业部刀片服务器大中华区总经理刘利民称,2006年2月8日,Blade.org正式成立,超过40家业界领先技术公司成为Blade.org的正式成员,其中包括了 Intel、AMD、Red Hat等业界领导厂商。最新发布的BladeCenter H的设计规范也将进一步对业界开放。目前已经有超过600家合作伙伴参与在BladeCenter平台上的解决方案研发。作为唯一一家开放其刀片服务器设计规范的厂商,刀片服务器领域一直悬而未决的标准问题,无疑是IBM的目标所在。
曙光公司研发中心经理曾宇接受《中国电子报》记者采访时表示,可以说刀片式服务器的标准问题不纯粹是刀片式服务器的问题,应该说其标准的范畴我们需考虑更长远和系统化。我们真正需要的是高性能计算机的标准,这个标准要包括刀片式服务器的标准、高性能计算机的安全标准、应用标准等等。这是一个系统工程。其次,刀片式服务器操作系统的研发也是我们需面对的一个问题。如何实现刀片服务器环境下的SSI(单一系统映像)?如何实现资源统一调度管理?如何实现单一用户空间?最后,刀片式服务器针对不同的应用领域其体系架构也必将面临多元化、差异化。这就需要我们在专用刀片上下更大的力气。同时我们要针对不同的行业应用清晰化其应用融合的边界。从而实现最佳化的高效能。
除了标准和管理外,刀片服务器还面临着散热和功耗的挑战。刀片系统的处理能力、系统的能源利用率、系统产生热量以及系统散热性能存在交叉制约的关系,尤其在处理器运算能力日趋强大、服务器内部空间利用率越来越高的今天,对于电源利用率和系统散热性能的要求日趋迫切。对此,赛迪顾问计算机与软件咨询事业部刘新告诉《中国电子报》记者,刀片在产品、技术方面的确还存在许多技术问题需要攻克,如低功耗芯片、整体散热、虚拟化和刀片管理软件是刀片面临的大问题,需要厂商不断的技术创新去解决,这些技术难题的解决,无疑将会为刀片式服务器突破应用瓶颈奠定基础。

(责任编辑:城尘)


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