Hulu 前掌门再次出山创办视频网站:欲与视频制作者实现共赢

出山

过去 18 个月 ,Hulu 前任首席执行官贾森·基拉尔(Jason Kilar)一直在忙着开发新产品,如今他终于揭开了这款新产品的神秘面纱——它看上去与 Hulu 存在诸多相似之处。虽然 Hulu 旨在将电视引入一个数字世界,但基拉尔和他的团队现在却专注于围绕拥有视频和在线受众的制作者开发产品。

由基拉尔和 Hulu 前任首席技术官里奇·汤姆(Rich Tom)联合创建的这家公司名为 Vessel ,你可以将它看作是给 YouTube 一代人量身打造的 Hulu。该公司希望推出一种新的订阅视频服务,让消费者提前观看他们通常可以在 YouTube 上面免费看到的视频内容,这项服务每个月的订阅价格为 2.99 美元。

同 Hulu 一样,Vessel 会将各类视频内容聚合到一个地方。同 Hulu 一样,Vessel 会有一家网站和多款应用,用户可以通过它们发现视频内容。同 Hulu 一样,Vessel 既提供付费订阅视频内容,也提供植入广告的免费视频内容。

不过,Hulu 的内容主要依赖于传统媒体公司,相比之下,Vessel 的目标则是与专门制作网络内容的制作者合作,希望将他们吸引到一个平台上来。

承诺给制作者创造更好的收入机会

对于这些制作者来说,Vessel 服务的魅力恰恰在于,他们可以在 Vessel 上面分享视频,然后严格经由植入广告的免费网络来发布,通过这种方式来赚钱。

据基拉尔估计,大多数制作者在 YouTube 等网站上的千人印象的平均收入为 2.20 美元。但他介绍说,有了 Vessel,相同内容视频的 CPM(千人印象成本)平均为 50 美元。由于视频内容在 YouTube 上面获利不高,而且 YouTube 还在收入分成中占大头,制作者们早已对这家网站感到不满,因此,Vessel 的条件对他们而言相当具有吸引力。

Vessel 希望将一些传统概念介绍给新的视频制作者和消费者群体,进而增加视频内容的收入。首先,它希望创建一个个由数字为先的视频制作者构成的渠道;其次,Vessel 希望将机遇带给这个以数字为先的视频行业。

就如同人们付费订阅有线电视台的各类频道和节目一样,Vessel 认为消费者也愿意付费购买精选的在线视频频道服务。同理,观众去电影院看电影的花费要超过在线付费观看或购买 DVD,因此,Vessel 认为新的消费群体也愿意花钱提前观看一些视频内容,当然,如果不花钱,他们也可以在稍后时间里免费看到它们。

Vessel 并不指望制作者仅仅通过它的网站和应用发布视频内容——只是要求他们率先在 Vessel 平台上发布。该公司希望制作者同意给予 Vessel 72 小时“提前观看”窗口,如果用户订阅了 Vessel 服务,那么他们就可以在这个窗口期内提前观看这些内容。

在此之后,制作者可以随心所欲处理他们的视频内容,可以将内容放到 YouTube,也可以放到自己网站或其他与自己有合作的分布渠道。

订阅是 Vessel 商业化战略的一部分,但并不是唯一的部分。就如同 Hulu Plus 订阅用户在优先观看窗口期内欣赏电视剧时必须看广告一样,Vessel 用户也会在观看视频时看到广告——无论他们是不是订阅用户。

由于意识到数字为先的内容一般持续时间较短,Vessel 计划在视频内容开始前播放 5 秒钟的广告,而不是在其他网站和应用上常见的 15 秒钟甚至 30 秒钟广告。Vessel 还具有成熟的交互式广告,在用户浏览内容时偶尔会出现。

Vessel 已经与多位制作者签订了合作协议,目前正寻求吸引更多的制作者加入这个项目。为此,该公司推出了早期制作者预览,用以展示 Vessel 应用的外观设计及其内容呈现方式。

制作者页面具有 Vessel 称之为“运动海报”(motion poster)的功能,用于突出他们的内容,而 Vessel 也为用户订阅单个频道或是不同类型的视频内容提供各种便利。此外,用户还可以“赞”或评论某些内容,甚至是在观看视频内容的时候。

消费者会买账吗?

制作者应该会对 Vessel 推出的这种项目激动不已,但对于消费者来说,接受这种服务更难一些。毕竟,Vessel 要求他们以每个月 2.99 美元的价格观看内容,虽然若想在 YouTube 上面免费看到同样的内容,他们必须等待 3 天时间。也就是说,即便用户没有订阅 Vessel 服务,该公司依旧认为,鉴于用户界面更好,广告更具吸引力,Vessel 仍可以从用户观看中获得更好的回报。

在你将 Vessel 贬得一无是处,认为它的业务模式不可行之前,应该再回顾一下基拉尔及其团队在 Hulu 的经历。毕竟,在 Hulu 上线之前,也有不少人唱反调,不看好这家视频网站的前景。这些人曾 将 Hulu 称为是“ClownCo” ,断言它不会成功。许多人表示,消费者不会为了能提前一天看到视频内容而付费,毕竟他们随后可以免费在线观看电视内容。

但事实证明,Hulu 的业务模式完全行得通。在基拉尔和汤姆 2013 年初 宣布离职 之时,Hulu 的年营收达到 近 7 亿美元 ,其中 HuluPlus 订阅用户数量达到 300 万。

在二人离开后,Hulu 延续着增长势头,去年的营收 突破了 10 亿美元 ,这也是该公司最后一次公布其运营数据。

所以,别以为基拉尔及其团队落伍了。曾几何时,他们说服消费者掏钱购买那些之后将免费在线提供的视频内容。也许,他们现在还能做到这一点。

翻译:皓岳

With Vessel, Jason Kilar Hopes To Create A Hulu For The YouTube Generation

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