菲律宾外教们是怎样打败小龙女的?打的是物美价廉“屌丝牌”

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  “龚总,你要做这块我们都没戏了。”两年前,51Talk无忧英语联合创始人黄佳佳见到 龚海燕 时还是诺诺后生姿态。彼时, 龚海燕 刚从世纪佳缘出来创立了91外教。

两年后情势逆转,今年1月16日,91外教被51Talk全资收购。

收购发布会结束一周后,本刊来到位于北京上地七街的51Talk总部。戴着黑框眼镜的黄佳佳,依旧是灰色毛绒外套搭配牛仔裤,一副邻家男孩装扮。他感叹,收购91外教,对他们是一个逗号,标志着他们可以不用看着对手,更多看自己了。

  这位85后草根创业者,打的是“ 物美 价廉”的屌丝牌。

相比线下机构动辄数百元的一对一外教口语课程,51Talk通过在线外教一对一模式走的是平民式英语培训路线。在51Talk上,一节课25分钟,最低15元,不到线下英语培训机构的五分之一。

  这显然冲击了英语培训的传统收费模式,也打破了既有的价值利益链。51Talk官方数据显示,它的付费用户将近5万人,是第2名到第5名的总和。截至2014年底,51Talk已累计获得 真格基金 、 DCM 、 顺为基金 、 红杉资本 等超过7000万美元的融资。

与行业先行者聘请欧美外教不同,51Talk全部聘请菲律宾外教,大大降低了师资成本,也为其带来不少争议。黄佳佳并不担心:“51Talk的菲律宾老师都是经过严格筛选,学历较高,发音准确,服务意识强,相比欧美教师,他们对工作的饥渴度和珍惜度要强得多。”

事实上,这一模式已在日韩国家流行多年,在国内也非51Talk首创。“但我们是国内唯一一家真正把脚踏到菲律宾土地上的英语培训机构。只有控制老师端,才能真正控制教学质量。”黄佳佳和搭档舒婷创业之初,就在菲律宾设立分公司,具有语言学背景的舒婷常驻菲律宾。

   早在清华大学日语系读书时,黄佳佳就试水过在线语言培训。 他和同学舒婷创立TalkChina,在线教日本人学中文,一度做到这个领域前两名,但终因市场太小众,转战在线英语培训。

那是2010年下半年,英孚、华尔街等线下英语培训机构已赚的盆满钵满,但高昂的学费也让很多学习者望而却步。学日语出身的黄佳佳也有学英语需求,跑了一圈知名英语培训机构之后,他发现收费基本上都得两万以上,后来调研日韩国家,得知通过互联网找菲律宾外教很便宜,只有500元/月,于是就选了一家日本的在线英语培训机构,上了两个月感觉效果不错。这成为他创立51Talk的直接动机:为什么不成立一家机构让更多中国人有机会学英语?

这年年底,黄佳佳和核心成员开始尝试雇佣菲律宾人在网上教英语。他们坚持一对一模式——相比知识传授,口语更多是技能培训,需要跟老师做大量练习。

2011年7月,黄佳佳和舒婷跑到菲律宾考察,并在当地一处贫民窟附近租下一间办公室。那里没有路灯,晚上漆黑一片,员工都不敢出门。不足200平米的办公室里曾经塞下了60多个工作人员,在菲律宾炎热的天气中,没有空调的房间里只有几台电扇吱吱嘎嘎作响

尽管环境艰苦,但菲律宾外教的市场潜力让两人很激动。“你会发现那里有一群人发音很棒,也接受过良好的大学教育,却在call center(呼叫中心)工作,不仅需要痛苦倒时差,还要应对各种投诉,当他们发现有机会教中国人学英文时真的很兴奋。他们乐天派性格也很适合外教工作。”黄佳佳回忆说。

  但是资金仍没着落,他们试图引进天使投资,但方案投出去犹如石沉大海。2011年10月,距离51Talk上线仅一个月,一天黄佳佳打听到 真格基金 创始人 徐小平 在北大做演讲,便和舒婷悄悄潜伏在北大燕园中,硬是拦下了演讲归来的 徐小平 的车。就这样,他们获得了当面向投资人推介的机会。两个月后,真格基金数百万元天使投资到位。

于是,舒婷选择留在当地发展师资,黄佳佳主要在国内拓展市场,另一位联合创始人贾彩建负责技术开发。

跨国运营,面临着语言、文化、思维等各方面挑战,对一家创业公司而言殊为不易。例如:菲律宾人没有存钱习惯,夸张到不发工资就没钱花的程度,一次正好赶上国内国庆节放假,银行业务延迟了一天,菲律宾那边的外教就有意见,其中一个外教抱怨说:“我今晚要拿工资去参加侄子的派对呢!”后来,51Talk在菲律宾的团队都是每月发两次工资。

天性热情的菲律宾人有些懒散,这与创业公司所需的快速执行力格格不入。他们在招募团队时一度很头疼,但有过日企工作经历的黄佳佳坚持本土化管理,希望从当地居民中寻找合适人才。当时舒婷带着不足10人的小团队来到菲律宾,3年多时间已经发展到400人的全职队伍,几乎全是当地人。他们主要负责外教团队的招募、培训和管理。

  黄佳佳告诉本刊,他们有一套严格的招聘流程,虽然会收到大量 简历 ,但录取的老师比例不超过5%,留下来的老师基本上不存在口音问题。此外,他们会定期为老师提供培训,老师的升职和课程费用的增加,都会跟培训体系挂钩。“我们有专门的团队去教老师怎么在51Talk平台上赚到更多的钱,获得更好的评价。学生每上完一节课,我们都让学生去填一个课程档案,根据‘耐心、流程、能力’等6项指标,对老师进行评分。这将成为学生选择老师的重要参考,一个90分的老师肯定不如98分的老师受欢迎。”

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